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光谷企业首创,锂电池绿色回收生产线已“复活”2万吨汽车动力电池

  • 2024-01-03 10:26
  • 来源: 内设机构
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当前,世界范围内通行的锂电池回收技术耗电量大,污染严重,综合回收利用率低。

光谷企业瑞科美新能源有限责任公司(以下简称瑞科美)另辟蹊径,找到了既绿色又经济的方法——首创全流程“干法”回收生产线,目前已累计让2万吨废旧汽车锂电池“起死回生”。

近日,瑞科美武汉光谷工厂的生产线上,一只只废旧汽车锂电池卷芯经拆解后,附着在卷芯极片上的磷酸铁锂粉末被刮取下来,经过再生处理,这些粉末将作为原材料用于制造新锂电池。

瑞科美常务副总经理李首顶介绍,这条生产线因为没有使用水、酸碱溶液或其他溶剂,整个生产流程不会产生废液和废气。

11月20日,瑞科美入选工信部第5批新能源汽车废旧动力蓄电池综合利用行业规范企业名单,总共5批156家企业中,瑞科美是唯一全流程使用“干法”再生利用锂电池技术的企业。

“‘干法’技术及工程化,让全球绿色回收锂电池关键技术取得了实质性突破。”中国工业节能与清洁生产协会副秘书长张纪平表示。

华中科技大学电气与电子工程学院教授、瑞科美创始人曹元成介绍,“干法”属物理新技术,之前业内普遍采用“火法”(火烧)和“湿法”(化学试剂诱导)分离、回收附着在电池电极片上的磷酸铁锂材料,能耗和碳排放始终居高不下。

对比3种回收法,曹元成给出两组数据:回收每千克锂电池,“干法”“火法”“湿法”的耗电量分别是1.1度、5.2度、8.6度,二氧化碳排放量分别为0.7千克、2.4千克、2.3千克。

2022年9月23日,武汉举行中国新能源汽车发展高层论坛,中国科学院院士、清华大学教授欧阳明高在科学家论坛作主题演讲时表示:“相对于用新材料制造电池,物理方法回收锂电池技术减排超过50%。”

中国汽车工业协会数据显示,2017年我国新能源汽车销量为77.7万辆,2023年将达900万辆左右。锂电池平均寿命为5至8年,专家预测锂电池即将进入大规模报废期。

锂电池清洁回收利用需求迫切,市场潜力巨大。2018年,曹元成创办瑞科美,主攻再生利用废旧锂电池物理方法并使之产业化。

“从锂电池卷芯极片上分离并高效、高纯收集磷酸铁锂材料,恢复这些材料的性能,其难度在业界被称作‘技术珠峰’。”曹元成说,国内外一些行业巨头当时虽已对再生利用废旧锂电池物理方法进行了理论探索,但均未形成产业化。

“产业化需要突破基础理论,还要填补关键工艺的空白,成套设备也需要开发。”曹元成说。理论探索、研发工程样机、数据优化……瑞科美历时3年,终于破解失效磷酸铁锂直接再生的成套技术与装备制造等世界性难题。

2021年11月起,瑞科美先后在佛山、光谷等地建成4条“干法”再生利用锂电池规模化生产线。通过回收材料再生的锂电池,性能与全新电池无异,价格却大幅降低。

“2022年,中国锂电池重要原材料碳酸锂的总供给量为76.2万吨,约70%靠进口。”南昌航空大学研究生院院长邹建平说,“干法”再生利用锂电池技术综合资源利用率超过99%,这个技术如果加以推广,能有效提升回收渠道获取的锂资源比重,降低进口依赖。

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